Liam Neeson

Le catholique William John "Liam" Neeson voit le jour le 7 Juin 1952 à Ballymena (County Antrim - Irlande du Nord), une ville à forte dominante protestante et unioniste. Mais cela ne perturbe en rien son enfance, ayant ses amis indifféremment dans les 2 communautés. À l'âge de 9 ans, il débute des cours de boxe au club All Saints Youth. Malgré un nez cassé à 15 ans et grâce à une taille imposante, il participe au championnat junior irlandais. Mais, un court K.O. met fin à sa carrière naissante. Élève sérieux, il intègre l'université de Belfast pour y suivre des études en physique et en informatique. Liam Neeson - 22,1 Ko

Liam Neeson - 61,1 Ko Après quelques petits boulots de manutention chez Guinness ou d'assistant d'architecte, il décide de s'orienter vers la comédie. Pour ce faire, il auditionne pour la Bristol Old Vic Drama School en Angleterre et à la Gaiety School of Acting de Dublin. Accepté aux deux, il choisit cette dernière afin de pouvoir participer au Festival Shakespeare de Dublin pendant sa formation. En 1976, il fait ses premiers pas sur les planches du Lyric Players Theatre de Belfast, avant de jouer à Dublin dans Translations de Brian Friel.

Puis, après avoir été récompensé pour The Plough and the Stars de Sean O'Casey, il enchaîne avec Des souris et des hommes de Steinbeck. Un soir de représentation, il est remarqué par John Boorman qui cherche un "grand" acteur pour incarner Gawain dans son Excalibur (1981). Sur le plateau, sa route croise celle d'Helen Mirren, qui joue Morgane, dont il tombe amoureux. Sa carrière est définitivement lancée. Après la minisérie l'Espace d'une vie (1983), il enchaîne les tournages comme Krull - P.Yates - 1983, le Bounty - R.Donaldson - 1984 ou la série Ellis Island, les portes de l'espoir - 1984 - où il croise sa future épouse, Natasha Richardson. Liam Neeson - 68,6 Ko

Liam Neeson dans Mission de Roalnd Joffé - 30,3 Ko Après avoir obtenu un Evening Standard Drama Award pour le rôle-titre de Lamb (C.Gregg - 1985), il multiplie les seconds rôles (de Mission - R.Joffé - 1986 - à High Spirits - N.Jordan - 1988 - en passant par Suspect dangereux - P.Yates - 1987). Cette période est toutefois marquée par son pire souvenir d'acteur : son audition pour le rôle de Fezzik le géant dans The Princess Bride (R.Reiner - 1987). En effet, ce dernier le dévisagea avec dégoût devant sa petite taille !

Si son interprétation de Dark Man (S.Raimi - 1990) lui vaut sa première nomination aux Saturn Awards, le Festival du film policier de Cognac le récompense l'année suivante pour Faute de preuves (S.Moore - 1991). Suivent l'agréable Lueur dans la nuit (D.Seltzer - 1992) et l'inconsistant Maris et femmes (W.Allen - 1992) avant que sa route ne croise son premier grand rôle cinématographique, celui d'Oskar Schindler dans la Liste éponyme (S.Spielberg - 1993). En parallèle, il triomphe à Broadway dans la reprise d'Anna Christie d'Eugene O'Neill, qui lui vaut sa première nomination au Tony Award du meilleur acteur. Liam Neeson aka Oskar Schindler dans la Liste de Schindler de Steven Spielberg - 109,3 Ko

Liam Neeson - 84,3 Ko Si 1994 est marquée par ses multiples nominations pour Schindler (Oscar, Golden Globes, BAFTA, London Critics Circle Film Awards) ou sa participation à Nell (M.Apted) aux côtés de Jodie Foster, il retient davantage son mariage le 3 Juillet avec Natasha Richardson. Ils auront deux fils, Michael Antonio en 1995 et Daniel Jack en 1997.
Les réalisateurs semblent alors l'imaginer en "héros" (Rob Roy - M.Caton-Jones - 1995, Before and After - B.Schroeder - 1996, Michael Collins - N.Jordan - 1996, qui lui vaut la coupe Volpi au festival de Venise, ou les Misérables - B.August - 1998).

Il fait par la suite des pieds et des mains pour se retrouver dans le nouveau Star Wars (G.Lucas). Mais l'expérience est frustrante, ne consistant principalement qu'à tourner sans cesse devant un fond vert. Heureusement, en parallèle, il interprète Oscar Wilde dans la pièce le Baiser de Judas de David Hare au Playhouse Theatre de Londres. La menace fantôme sort en 1999, triomphe au Box-office mais déçoit les fans originels, regrettant le ton enfantin du film. En même temps, la reine Elizabeth le fait Officier de l'Ordre de l'Empire britannique pour son importante contribution au théâtre. Liam Neeson aka Qui-Gon Jinn dans la Menace Fantôme de George Lucas - 42 Ko

Liam Neeson dans Dr Kinsey de Bill Condon - 23,9 Ko Peu de temps après la sortie de Mafia Parano (E.Blakeney - 2000), il frôle la mort, le 11 Juillet, à la suite d'un accident de moto et de la rencontre involontaire avec un cerf. Sa longue convalescence l'empêche alors de participer en "chair" et en "os" au second volet SW, l'Attaque des clones (G.Lucas - 2002), puisqu'il était un prévu un retour fantôme. Il n'y interviendra que par sa voix. En Mars 2002, il joue, aux côtés de Laura Linney, dans la pièce la Chasse aux sorcières d'Arthur Miller au Virginia Theatre de New York. Sa prestation lui vaut sa seconde citation aux Tony Awards.

Si sa rencontre avec Harrison Ford laisse de marbre dans K-19 : le Piège des profondeurs (K.Bigelow - 2002), il enchaîne les réussites : le pouilleux Gangs de New York (M.Scorsese - 2003), le multiromantique Love Actually (R.Curtis - 2003), le biopic (a)sexué Dr Kinsey (B.Condon - 2004) - où il retrouve pour la 3e fois en 2 ans Laura Linney et qui lui vaut des nominations aux Golden Globes, aux Satellite Awards et aux Independent Spirit Awards, le croisé Kingdom of Heaven (R.Scott - 2005) ou la relecture Batman begins (C.Nolan - 2005). Liam Neeson et le casting de Kingdom of Heaven de Ridley Scott - 140,5 Ko

Liam Neeson & Christian Bale aka Henri Ducard & Bruce Wayne dans Batman begins de Christopher Nolan - 77,3 Ko Après avoir prêté sa voix profonde à Aslan dans le Monde de Narnia - Chapitre 1 et 2 (A.Adamson - 2005 & 2008), il tourne Seraphim Falls (D.Von Ancken - 2006) et Taken (P.Morel - 2008), la production française ayant connu le plus grand succès outre-Atlantique. Suivent l'oubliable The other Man (R.Eyre - 2009) ou Five Minutes of Heaven (O.Hirschbiegel - 2009).


Tout en se préparant à retrouver Spielberg pour incarner Abraham Lincoln, son agenda est plus que booké avec pas moins de 10 tournages achevés ou à venir (comme l'Agence tous risques - J.Carnahan - 2010 - ou un revival du Choc des Titans - L.Leterrier - 2010).


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